大脑健身

由于当今的脑部组织和功能广泛研究,我们可以预期,正如"身体健身", 大脑健身也将成为一个完整的科学调查领域。这是因为大脑健身的概念似乎在脑研究领域跨越几个主要概念(如学习,可塑性和环境)。
以下是大脑健身概念的初步定义。

"大脑健身是为了在不断变化的环境中生存,大脑知道机体需要什么的能力。"

随着21世纪的到来,大脑健康的概念才缓缓而来。没有其他文明时代可以像当今时代变化如此之快,以致于父母辈所学的知识在下一代到来时已经过时,因此需要快速融入新的学习,并制定新的信息来处理大脑电路中的更新换代。作为人类正在改变自己的文明,从宗派到全球,从知识有限的社会到一个不断发展的开放知识时代,他将需要创造环境,来产生更健康的大脑以保持终身学习能力。争论脑健身的可能性,意味着大脑可塑性水平非常显着,可以利用环境影响提高大脑的功能或修复,所有这些,反过来,在一个无休止的循环将继续进一步影响大脑的可塑性和学习的能力。

大脑健身意味的是,由于大脑的可塑性,通过技能的学习必能得到技能的掌握。然而,我们知道,尽管有足够的智慧,适当的指导和充分的机会进行实践,有些人仍无法掌握所学的技能。例如,有读写障碍的人对阅读有困难,有书写障碍的人对书写有困难以及计算障碍的人有算术困难。尽管有阅读,写作和算术技能的障碍,在这些人当中有些人通过不断的努力,展现出非凡的替代能力,成功地实现了需要阅读,写作或算术技能的目标。他们使用自身周围环境中存在的有利因素去弥补他们的大脑无法掌握的特定技能。例如,有读写障碍的人通过教师和家长提供的口头材料,通过听读来引导他诵读。和其他通过阅读来处理文字的大脑完全不同的是,他的大脑通过解码单词的发音来处理书面语言。这种弥补替代能力需要周围环境(家长,学校,图书馆,出版商)提供足够的朗读材料才能进行。因此,大脑健身意味着,大脑拥有依靠不止一种学习方式和一种解决问题方法的能力。正如前面的例子明确地表明,如果周围环境没有提供丰富的资源,这些替代信息处理方法是不可能进行的。不过,明确的目标对实现大脑健身也很重要。以阅读困难的例子来看,理解书面文字所传达的整体意思是阅读的目标,而不是读得懂独立的字母和单词就取得了成功。总之,当环境提供多个平行的信息资源,比如这里举的例子,书面文字和口头阅读,大脑健身更有可能发展。然而,尽管丰富的环境有利于学习和提高大脑结构,组织和功能,但这些并不足够。大脑可塑性的研究表明,为了取得成功,学习必须赋予学习者生存为导向的行为优势。

对于大脑健身概念的合理性,所面临的最大挑战是伴随神经退行性疾病如阿尔茨海默氏症所带来的绝望。在未来,神经科学,心理学,医学,教育和社会科学领域的技术将被利用,来研究是否所有人类的大脑都能达到健身以及是否所有大脑都能为了生存而继续学习和提高。该研究将引导神经学家,家长,教育工作者,心理学家,营养师,医生,政府工作者,针对所有年龄段和所有类型的人,提供和设计有利于健康运作大脑持续发展的环境。